¿Es el coche eléctrico la salvación del planeta?

No paramos de escuchar en todos los medios que el coche eléctrico ha llegado para plantar cara a los coches de combustión poniendo de este modo el fin a su vida, países como Holanda ya han establecido la fecha de la supuesta muerte para los motores de combustión en 2030.

Es por que ello que actualmente gran parte de los fabricantes de automóviles disponen de modelos electrificados e incluso muchos de ellos como Opel han anunciado su plan de electrificación para toda la gama de sus modelos desde 2028, sin embargo

¿Son estos la solución perfecta a la contaminación?

Vamos a analizar punto por punto la respuesta a esta pregunta.

Siempre se habla de las ventajas que el coche eléctrico proporciona, la primera y la más obvia es el proceso de obtención de energía de su motor, el cual evita el uso de combustibles fósiles y por lo tanto la emisión de gases de efecto invernadero como CO2 tanto en los de gasoleo como en los de gasolina y el NOX (Óxidos de Nitrógeno, conocidos por ser cancerígenos) en los de Gasoleo.

Además, el proceso de fabricación de un motor eléctrico es mucho más sencillo que el de un motor de combustión y tiene un coste menor para los fabricantes para poder ser homologados en los diferentes países. También se destaca su casi nula emisión de ruidos, su barato mantenimiento debido a la sencillez del motor eléctrico y su gran rendimiento, debido a que la entrega del par motor es instantánea.

Pero otro lado su mayor contra es el sistema de almacenaje de la energía producida por el motor, el uso de baterías de litio. En primer lugar se podría decir que la mayor desventaja del uso de este sistema es la autonomía, sin embargo esta tiende a aumentar conforme avance las investigaciones por ejemplo Tesla ya anuncio una autonomía de 1.000 kilómetros con una sola carga para su Tesla Roadster.

Otra desventaja es el coste del vehículo, un coste elevado debido al proceso de fabricación de las baterías litio el cual es muy costoso ya que usa materiales que escasean mucho más que el petróleo. También el agotamiento de la capacidad de almacenaje de las baterías será un gran problema debido a que será necesaria la sustitución de este.

Es en las baterías donde se encuentra uno de los dos mayores problemas y no ya por su coste o la autonomía, si no por el proceso de tratamiento de las baterías de ión de litio como residuo, el cual en la recuperación los materiales es altamente contaminante y emite grandes cantidades de CO2.

El otro gran problema del coche eléctrico es el proceso de la generación de la energía eléctrica, el cual en la la mayoría de países de la UE no usa en su mayor parte energías renovables.

Pongamos un supuesto caso donde en un país de España al menos un 80% de la población utilizaría un coche eléctrico, la demanda de electricidad subiría x y por consiguiente tal y como se encuentra la infraestructura energética de España y el gran coste de inversión de energías renovables supondría generar esa gran parte de electricidad con energías no renovables. Donde además se estaría contaminando aun más por el uso de batería de litio y agotando este recurso como se ha mencionado anteriormente.

Por lo tanto, el coche eléctrico por si solo, si bien es cierto que no contamina pero sí lo que esta involucrado con el, de este modo no estaríamos solucionando el problema definitivamente si no que estaríamos sustituyendo por otro.

Lo que sí que esta claro es que el fin de el uso de combustibles fósiles tiene fecha y por lo tanto es necesario buscar soluciones , por lo que ¿Qué alternativas hay?

Por un lado se encuentra el motor de hidrogeno, usar este como combustible es una gran ventaja ya que tiene mayor relación de energía por unidad de masa, pero su principal diferencia respecto a un motor de combustión es que en lugar de emitir gases tóxicos, los motores de hidrógeno emiten agua como principal producto en el proceso de combustión, Por lo tanto este tipo de motor produce prácticamente cero emisiones (ya que algo de NOx si que se emiten pero casi nulos) y ademas, el hidrógeno es uno de los elementos más abundantes del universo.¿Entonces porque no se usan estos motores?

El problema es que el 96% del hidrógeno que se consume actualmente se obtiene a partir de un combustible fósil. Sin embargo si que se están inviertiendo grandes cantidades de dinero y tiempo en i+D para sacar adelante los motores con hidrógeno.

Por otro lado está cogiendo mucho auge la fabricación de combustibles sintéticos como el E-Fuel, esto supondría una de las mejores soluciones ya que nos permitirá mantener las flotas actuales de vehículos y evitar el uso de baterías de litio. Funcionaria exactamente igual que un combustible fósil pero sin emitir C02 y N0x a la atmósfera.

Esta última solución parece ser la perfecta, sin embargo es necesario que se utilicen energías renovables para su producción y este tipo de combustibles necesita aún años de desarrollo para convertirse en una opción comercialmente viable. Eso sí los resultados que se arrojan actualmente ya son bastantes esperanzadores y se consiguen combustibles con índices de octano superiores a los de la gasolina y diésel tradicionales.

Como se ha analizado el coche eléctrico a pesar de que ha venido para quedarse y formar parte del mercado automovilístico no es la solución “perfecta” para la contaminación del planeta tal y como se pinta en los medios.

Entonces autómaticamente surge la siguiente duda:

¿Por qué las marcas están electrificando sus modelos, si no es la solución definitiva?

Como punto de vista subjetivo consideró que hay un gran interés por parte de las marcas también en vender coches eléctricos y no, no es por la salvación del planeta, si no por el gran beneficio que obtiene de la venta de estos. A pesar de que el coste de producción de las baterías es caro, se usa las mismas plataformas y carrocerías, esto ahorra una gran cantidad de costes, además el coste de homologación de los motores en los distintos países es muy barato. Aprovechando todo esto considero que venden muy por encima el precio muchos de los vehículos aprovechando el gran auge por el interés en “salvar“ el planeta.

Como conclusión final consideró que el motor eléctrico no es ni de lejos la solución a la “salvación del planeta” aunque estarán en el mercado como pero una alternativa más como lo fue el gasóleo (conocido como “diesel) a la gasolina en su día. Por ello habrá que seguir buscando soluciones más eficaces aún.

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